一个温哥华唐人街寻根的故事

 

已消失半个世纪的巨大霓虹标识,能否仅凭一帧模糊的电影画面重现世间?一部老电影的惊鸿一瞥,如何惊动了一个社区的寻根运动?今天我们要讲述的,就是一个看似不可能的历史复原任务,因为一名女子热爱唐人街的一腔热情而得以成功的故事。

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图说:温哥华唐人街上重新开展的西湖饭店,寻回了承载昔日荣华的“金鸡” 霓虹灯标牌。(Ocean Peak Studios)

温哥华唐人街,曾经沉淀著厚重的中华文化的历史气息,然而历经岁月的冲刷,许多旧日熟悉的记忆已经逝去,直到一名西人女子执意寻回了承载昔日荣华的饭店招牌。

1958年,温哥华中国城霓虹遍地,夜夜笙歌。贯穿唐人街(Chinatown)的繁华的片打街(E Pender St.)上,一家名为“西湖饭店”(Sai Woo)的中餐厅已在此开张了整整三十三年。饭店入口处上方,一只色彩斑斓的公鸡霓虹灯扬起翅膀迎接着来往过客,神气的模样和下方熠熠发光的饭店名称完美融进了街上充满朝气的喧嚣声中。

然而,这家西湖饭店的主人也许从未意料到,热闹的唐人街将在数十年后落败成妇孺在夜间不敢单独行走的荒凉之地,昔日灯红酒绿的街道在将来的夜间会户户大门紧闭。而自己经营数十年的心血-西湖饭店,也即将在第二年关门歇业。

中国城的神气公鸡消失了。西湖饭店的地址上开起了海鲜酒家,又开起了烘培店。时光转至2013年,就在片打街上的人们几乎忘却了那个闹哄哄的西湖饭店和那块高调的公鸡霓虹灯时,一个西方面孔、名叫Salli Pateman的女子买下了这块店面,在时隔半世纪后,又开起了一家以“西湖饭店”为名的餐厅。

“我对中国城的爱很深。” Pateman动情的说。为了使重获新生的西湖饭店尽可能展现出1925年最初成立时的原貌,她原封不动的保留了建筑内原有的凳椅、艺术品和装饰物。

但深爱西湖饭店历史的Pateman,却从未得知饭店门上先前曾有过一块张扬又惹人喜爱的巨大公鸡霓虹标识,直到一年前的一天。

图说:标识订制厂商TDH依据老电影中的镜头,还原已经消逝半世纪的霓虹灯标牌。(TDH Experiential Fabricators)
图说:标识订制厂商TDH依据老电影中的镜头,还原已经消逝半世纪的霓虹灯标牌。(TDH Experiential Fabricators)

“一位在卡尔加里的朋友在网上发现了一部关于1958年唐人街游行的电影。电影的第一个镜头就是那只公鸡。那是我第一次见到这个标识。” Pateman说。

“‘哇!这个西湖饭店的标识是从哪里来的?这是哪个唐人街?’” Pateman笑着描绘自己和朋友当时的对话。“‘那是你的饭店!’”“‘那我们一定要找到它!’”

这一找,Pateman便开始了一段长达一年的“历史修复工程”。她拿着从老电影不到二秒的画面中截取下的图片,前往标识订制厂商TDH求助,希望能重制出与电影画面中一模一样的公鸡霓虹灯标识。

TDH公司也对这个不寻常的项目表现出了强烈的兴趣。虽然仅以一张模糊的截图作为模版,从零开始复制出原有的标识较为艰难,公司仍然表示愿意接手这一任务。

然而,TDH公司却为这个复杂工程开出了高价-$18,712。Pateman深知自己无法承担这笔费用,但她又怎甘放弃?怀着将标志性的公鸡霓虹灯带回唐人街的决心,Pateman开始了一场社区募款运动,向所有捐钱支援自己重建公鸡标识的民众提供等额的饭店积分。

“这场募款活动只有30天。如果我们不能在期限内募集到所有的钱,就一分钱都拿不到。在这么短的时间内筹集这么大一笔钱。这是一个很大的挑战。” Pateman说道。

图说:标识订制厂商TDH依据老电影中的镜头,还原已经消逝半世纪的霓虹灯标牌。(TDH Experiential Fabricators)
图说:标识订制厂商TDH依据老电影中的镜头,还原已经消逝半世纪的霓虹灯标牌。(TDH Experiential Fabricators)

在活动最后一天,距募款活动结束还有短短的几小时,而募款金额离总额还有522加元的差距。就在Pateman为这笔最后的款项着急得焦头烂额的时候,电话铃响起了。

“裁缝店Modernize Tailors 的Steven Wong打电话给了我,问:‘你还差多少?’”她回忆最后一名捐款者的话语道。“‘我愿意过来带给你522元,我想以纪念我父亲的名义捐这笔钱,因为他以前经常在原来的西湖饭店吃饭。他最近以97岁的高龄去世了。’”

“许多捐钱的人说,他们想把历史的一页带回来,他们想成为这个过程的一部分。” Pateman说,语带哽咽。

承载着邻里满满的回忆,以及对唐人街复兴的期待,按照原图重建的新公鸡霓虹灯标识终于在今年7月28日再一次稳稳的坐在了西湖饭店的门口上方,至今日夜从未熄灭。这来自旧照片内中国城的一丝亮光,是否能依稀照亮唐人街重回繁荣的前景?时间的答案,让我们拭目以待吧。 

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