文化|中国式穷人思维:你越省就越穷

“你越在意什么,就越缺什么。”

国人曾经很穷。

墙上挂着一条咸鱼,一家人围着一盘咸菜扒拉着白饭。低头吃一口饭,抬头看一眼鱼,就算是吃着肉了。孩子忍不住多看了一眼,父亲要责骂他贪婪。

有白米饭就咸菜,墙上还有鱼,已然是十分不错了。还有更多的人只能吃野菜、草根,甚至是观音土,更有人互换孩子杀了吃……

长期处于农耕社会,看天吃饭,不知道何时,天灾人祸就会忽然降临。普罗大众既穷困,又要时刻准备着无妄之灾。

勤俭节约,成了生存与生活的智慧,几千年不变。

如今,中国人富裕了,但是幸福指数并没有同等上升。

罗奶奶买了几斤香蕉,回到家发现有两根有点发黑,局部有点腐烂了,赶紧给吃了。

看到剩下的都还好,舍不得吃,决定再放放。过了两天,又发现两根开始腐烂了,罗奶奶赶紧又吃了……如此循环,几斤香蕉吃完了,但一根好的都没吃到。

喜欢做这样的事情的,可不只有罗奶奶。

肖大妈的儿子给她买了一件几千块钱的衣服。每逢有亲朋上门,她都要拿出来展览一番,但就是舍不得穿。只有每年大年初一的早上穿几个小时,又赶紧脱下来收好。直到有一次拿出来,她却发现衣服被老鼠啃烂了。

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该吃的不吃,该穿的不穿,该用的不用……

很多中国人依然过着紧巴巴的日子。这可不仅仅是因为还没适应富裕的日子。

这是一种习惯,一种思维,一种眼界,一种格局。

我们家离小镇大概五公里,步行一个小时。父亲舍不得五块钱的车费,去镇上从来都是步行。

冬春倒也罢了,40度高温的夏天,他照样倔强地顶着烈日一步一步走到镇上,再走回来。

我们劝他坐车,反而总是引来一顿教训。

终于一天,他因此而中暑,住院的医药费够两年的车费。

满以为他会吸取教训,有所改变。

不曾想,他因为住院花了钱而变本加厉,甚至有重物在身,也不坐车。

父亲还有一个习惯,有病不看医生。

先是熬着,希望“过几天就好了”;如果熬不过,就根据自己的理解,去小药铺拿药吃,甚至自己根据偏方配草药。

直到十分严重,他才会答应去医院看正经医生。但往往在这个时候,病情已经加重,所花的钱是几倍。

并不是家里缺车费或是药费。他只是习惯了“坚持节约的传统美德”。

而且这种习惯固执而倔强,不可撼动。肯定不止我一个人有这样的父亲。

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固守勤俭的人,不论做什么事都非常注重省钱。

在心理学领域有一种心态叫“稀缺心态”,即你越觉得自己缺什么,就会越在意什么。

而事实却往往,你越在意什么,就越缺什么。

山东烟台的孙大爷年轻的时候经历过一段苦日子,“缺钱”在他心中已经根深蒂固。

哪怕现在儿女成人,生活毫无压力,他依然觉得自己很穷困,也担心将来会再次遭遇穷困。

“苦日子过怕了”的他,一直很节俭。

为了节省水费,孙大爷洗菜的时候总是草草了事,如果看着干净,他甚至不洗。

加上他又特别喜欢吃凉拌菜。

因为经常吃没有洗净的菜,孙大爷感染了黄疸型戊型病毒性肝炎(一种由进食为主要感染源的病毒肝炎疾病),差点因此而丧命。

最终住院费花了近七万元,才捡回一条命。七万元,够孙大爷活两辈子的水费了。

“稀缺心理”会严重影响人的认知智慧,导致人们只看到眼前的蝇头小利,而因小失大。

这是一种典型的穷人思维,却也总是和“节俭”的优良品质同在。

因为地处三峡库区。三峡工程蓄水前期,县城需要搬迁。搬县城就需要大兴土木,需要很多建房子的砖。

我们镇上正好是两条河的交汇处,河沙堆积,是优质的建材。有头脑的人去河里挖沙,打成砖,运到县城去卖。有利可图,村民群起效仿。

政府觉得这是惠民的好事,愿意支持。

政府给一家垫资十万元,置办打砖的机械。但是这十万元要还,还有利息。有个聪明的人算了一个账,县城搬迁大概也就三五年的事情,需要的砖总共就那么多。大家都打砖,最后一家肯定挣不了十万块钱。

于是得出结论,这是一个大坑,千万别吃亏。大家交相称赞,并且庆幸有他这么个聪明人。

唯独老王例外。他找政府贷了款,买了打砖的机械。

十多年过去了。县城搬迁早已结束,但是县城的房价一涨再涨,房子建了一波又一波。连镇上的房子也如雨后春笋,一夜之间到处都是工地。

老王不仅还了政府的贷款,还扩大了砖厂的规模,机械日夜轰鸣。

政府为了规范,关闭了所有打砖的小作坊,全镇就剩了老王一家砖厂。村里身强力壮的劳动力都去给老王打工。

节俭的人心中往往只有一个想法:省钱。

为了省钱,就要算账,就怕吃亏。算着算着,就容易只看到手里那点钱,而鼠目寸光,看不到远处。

省钱,反而失去了挣钱的机会。

还是我父亲的故事。

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我们县是名副其实的老少边穷地区,国家贫困县市榜上排名前列。同是面朝黄土背朝天,父亲却能靠自己的勤劳和节俭比同村别的人有更多的储蓄。这让他颇为自得。

十年前,政府大力发展原生态旅游业,在各个乡镇成立旅游公司。为了筹措资金,旅游公司有部分股份归村集体所有,号召大家入股、融资。我舅舅找到父亲,极力鼓动他拿出那点积蓄去认购股份。

父亲不仅不为所动,还以老大哥的身份把舅舅教训了一通:“你就是从小没吃过苦,不懂得勤俭,老想着投机取巧的事情。我那点钱是一点一点攒的,得用在该用的地方。你也别多想,还是踏踏实实种地,过日子吧。”

老实本分,勒紧裤腰带过着紧巴巴的日子,不做非分之想。这是父亲勤俭半辈子得出的经验。

舅舅没有办法,以个人的名义借走了父亲的积蓄,认购了股份。十年的时间,舅舅每年能坐收相当可观的分红,如今在县城大街上有房,有车,有产业。

而父亲那点可怜的积蓄早也不知道被消耗了在何处。

节俭的人,总是特别懂得劳动的辛酸,所以对劳动成果尤为珍惜。他们总是要把劳动所得看得紧紧的,省了又省,减了又减。

但他们的小心谨慎,使得他们总是只懂得珍惜过去的,却看不到未来的。只知道怎么可以尽量少把手中的钱花出去,却不知道如何投资获得更大的汇报。

最终影响的是选择、决策的格局,决定的是最终的高度。

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1998年金融危机,席卷整个亚洲,影响全世界经济数年之久。中国当然不能幸免。

为了复苏经济,政府出台政策,极力拉动内需,不惜投入四万个亿。然而,老百姓的自然消费却始终疲软不给力。

很多老百姓不是绝对缺钱,而是愿意将钱存在银行。因为大家对过去的苦日子心有余悸,不得不提心吊胆、小心翼翼地把钱存起来,防范于未然。

而这些存起来的钱,都是从眼前的日子里一分一分扣出来的,每一分钱上都写着“节俭”两个大字。

节俭是我们在长期历史中形成的一种心态,这种心态一直被称之为美德。但是,现在它正在抹杀很大一部分中国人的幸福。没有存钱,心里不踏实。

存了一万,想存十万;存了十万,还想存一百万……不敢吃,不敢穿,不敢用,极度缺乏安全感。

然而,抓不住现在的生活,快乐与幸福该何处安放?

曾经流传着这样一个故事:一个美国老太太和中国老太太见了面,两人都很高兴,便攀谈起来。美国老太太说:“真是开心啊。住了六十年的房子,今天终于把钱还完了。”中国老太太说:“我也很开心。存了六十年的钱,终于可以买房子了。”

这是一个笑话,却很能说明问题。

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这代表的是两种消费观念。

美国老太太代表的是典型的工业社会、商业社会的消费心态;而中国老太太崇尚的则是农耕文明勤俭的消费观念。

时代变了,我们已经迈入了工业化、商业化的时代。我们的消费心态需要随之改变。

深层次的道理不说,国家、社会需要我们适度消费。有消费,有流通,经济才能发展。我们自己也需要适度消费,生活才有情趣。

刚刚摆脱贫穷的我们很矛盾,容易走上两个极端。

一边是暴发户式的狂喜,极尽奢侈之能,毫无底线炫富。

一边是沉浸在贫困的惶恐中不能自拔,挣再多的钱也不敢花,存再多的钱也得不到安全感。

我们要学会和自己的能力相匹配的适度消费。

能吃馒头的不必刻意吃糠咽菜,能吃鱼肉的不需天天白饭咸菜。

多吃新鲜水果对身体好,多穿新衣心情美。买得起名牌的尽管买,但不用炫耀;买不起名牌的别逞强,也不用自卑。

勤俭自然是美德,铺张浪费绝对是可耻,但是自己挣的钱自己花也是光荣。

最重要的是,量力而行,不抠抠搜搜过日子,开开心心享受眼前的生活。

而一味节俭,坏了生活的兴致,不值得。

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你凭什么穷得那么心安理得?

“贫穷不应该成为你换取同情的筹码。”

研二刚开学的时候,隔壁寝室的两个女孩儿小萱和方静因为奖学金的事闹翻了。

没有被选上的小萱气汹汹找到辅导员办公室,进门就问:“老师,为什么研一的时候申请助学金,就能考虑每个学生的家庭情况,到了奖学金就不行了?

我和方静的卷面分数一样,只是量化成绩比她低了几分,但我的成绩完全符合申请一级奖学金。她钢琴弹得好,歌也唱得好听,轻轻松松比别人拿更多量化分,还不是靠着家里有钱!她家条件那么好,还争这些干什么?”

“小萱,奖学金的考量标准,不是比谁家更穷,谁身世更可怜,照那样说,学校每年应该把这笔钱颁发给流浪汉和乞丐。一级奖学金的名额只有一个,只能授予最优秀的那个学生。

方静在担任班长期间,不仅为班级做了大量的服务工作,同时成绩优异,而且这是大家投票的结果,不能因为她的家境优越就不把荣誉给人家。这不公平。再说了,荣誉不是天生就该属于某个人的。”

小萱听完羞愧不已。

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有时候,我们习惯性地将贫穷当成一块筹码,来换取世界的同情和怜悯,却忘了同情终有尽时,怜悯终有限度。

至此以后,小萱一改以往以可怜示人的形象。

她更加刻苦,同时积极参与班级的集体活动。研三,她如愿拿到了国家一级奖学金,并且成为了院系三个省级优秀学生当中的一个。

作为优秀学生代表,她受邀上台在全校师生面前发言。

演讲末尾,她说:“趁着我们还年轻,希望还没有磨灭,不必自怨自艾,因为无论你怎么抱怨,贫穷总是和富有为邻,愚笨总是和聪慧并肩,弱小总是和强大同行,我们无法改变家世和天赋,但绝不能让品格和操行也因此卑微蒙尘。

请相信贫穷只是一个过程,而远非结果。尽管这个过程可能甚为漫长,但漫漫旅途,寒冬过后,春暖花开,终有一达。”

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大二下半学期开始实习后,接触到的社会上的形色人等更多,愈发觉得当初发生在小萱身上的事情并非孤例。

我所在的单位有个女孩儿,每次月初发工资,月中购物,月底银行卡余额通知,她都要大肆哭穷一番。

大家就给她取了个外号叫“小穷姑娘”。

有天,她私下在群里说:“我觉得主管总是针对我,就连组长都看我不顺眼,这些人,难道没看见我才是每天工作最累的那个人好不好,天天加班,还总挑我的刺儿!”

那段时间,公司选拔了一批年轻员工去对外经贸大学深造进修,她在的市场部是重点选拔范围,但是名额里面却并没有她,加上月初的选题会上,她的PPT中多处数字纰漏,被领导狠狠批评了一通,组长为此专门找她谈话,一连串的事情,让她觉得自己成了众矢之的。

那天中午午休,她照例一边吃零食,一边刷娱乐新闻。

忽然她一脸开心地跟我们说:“听说没!这批离岗去进修的人只能领40%的工资补助,大学四年还不学呢,短短一年能学到什么!浪费一年时间,北京房租这么贵,到时候连房租都交不起了,太不划算。幸好没选我,谁去谁是傻子!”

这时,部门领导刚好进来。

气氛一下子陷入空前的尴尬之中。

“你刚来面试的时候,听到部门有外贸业务,嚷着要学好口语,这一年多过去了,你口语学得怎么样?我看你买的那些书,有的连书封都没拆。倒是综艺节目一期不落。要不是你一边看娱乐视频,一边做PPT,选题会上能犯错吗?

别光埋怨加班,你怎么不想想,要是你工作的时候多用点心思,不拖拖拉拉,那点工作别人都能完成,怎么你就不行?

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我之前给你们市场部报了一套6000多的精品课,后台唯独你没点开学习过一节课,倒是视频网站充会员的时候积极得很。老是哭穷,老是抱怨,怎么不想想你的工资为什么是部门最低的?为什么这次选拔人才没有你?”

领导一通劈头盖脸的训斥。

后来我的实习期满,离开那家单位。

一年后这批员工回到公司,成为市场部的主力军,随着公司的业务向海外的拓展,他们所学的知识正逢其时,派上了大用场。

而“小穷姑娘”,则在三个月前,被辞退了。

前同事跟我说:“你可以觉得现状安逸不想改变,但别忘了,别人可不给你这样的机会。丛林法则,群狼环伺,最可怕的就是在该奋斗的年纪,选择了贪图安逸和不思进取。一面喊穷哭穷,一面又心安理得。”

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在这个世界上,并非所有的不如意,都是别人在针对你,很可能是你自己根本就没有努力的结果。与其整天抱怨和激愤,不如反问一句:“难道不是到了做出改变的时候了么?”

而不是碎碎念:“为什么穷的人是我?”

我不相信有谁愿意给自己贴上一个“穷”的标签。

《诗经·大雅》中有云:“民亦劳止,汔可小康。惠此中国,以绥四方。”

可见勤劳致富自古就是一桩美德。

以穷自居而不图改变者,简直是对自己的犯罪。

一次我去采访一个电影导演,他讲述了自己刚来北京当“北漂”的故事,那时他兜里只有37块5毛钱,后来打工、开公司,跟人合作第一部电影,中途遭遇投资方撤资,合伙人跑路,留下了一个空壳公司和一屁股债务。

“想躲出去,想跟制作公司的人解释,想把真相公诸于世,但有用吗?那些痛苦依旧加诸在你身上,你躲不掉。后来我告诉自己,千万不要理所应当地把这些原因都推到一边,你必须去解决它们。

穷不怕啊,我还能比刚来北京的时候还穷吗?可怕的是别人把你害得很惨,你还想当然扮演受害者的角色,觉得成为一个失败者是天经地义的事。”

那么多人在挣扎中突围,在低谷中攀登,在险路上通关,都不曾言弃。

看着那些地铁上伸手要钱的年轻乞讨者,我向来不会施以怜悯,你说你歌唱得好我可以为你的歌声买单,但你恰恰四肢健全,不给钱的时候还要底气十足跟人大吵一架。

就连地铁站门口的老阿姨都知道进点袜子帽子卖一卖养活自己,你好好一个人凭什么就只想着索取?

你凭什么心安理得活成一个穷人呢?

实习前,导师把我们8个他带的研究生叫到跟前,在那番殷殷嘱咐中,有一句话我记得尤其清楚,他说:

“古人讲‘安贫乐道’,但古人却从来没说过‘安穷乐道’。扶贫有国家,想不穷,得靠自己。”

微言大义,深以为然。

你想成为一个作家,但你从来不敢去出版社拜访编辑,听听他们的建议和批评,反复沉浸在自己的梦幻里,却说别人不识荆山之玉;你有一个宏大的计划,但你却从来不去把它付诸实践,却说怀才不遇处处受到恶意排挤;你不甘心穷到吃土,但你却从未尝试着做出改变,反而心安理得得过且过磨日子。

曾几何时,你也曾厌恶那样的自己——厌恶在本该拼命的岁月,却懒出一副理所当然,穷出一副理直气壮的样子。

明明自责、不安、惶恐、焦虑,同时又心存侥幸,畏首畏尾。贪图当下的安稳,害怕一举一动都会带来麻烦,又担心岌岌可危的结果提前到来时变得一无所有。

没有人能幸运地成为那只从温水中跳出去的青蛙——

其实你根本无须做出什么惊天动地的改变,只是趁着我们还有激情与梦想,趁着我们还年轻而飞扬,跳出温水,跳出舒适区,去做些什么,别让自己穷得那么心安理得。

仅此而已。

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